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Razones por las que los gatos persiguen los láseres

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Todos los padres de gatos están familiarizados con la eterna lucha entre el gato y el puntero láser. Para algo tan pequeño y sin olor, ese pequeño punto rojo seguro puede mantener ocupados a los gatos, a pesar de (o quizás debido a) el hecho de que en realidad nunca pueden atraparlo. Sin embargo, curiosamente, existe cierto debate sobre si los punteros láser son o no un gran juguete para nuestros amigos felinos. Entonces, ¿por qué los gatos persiguen los láseres y es hora de deshacerse del láser en favor de un tipo diferente de juguete?

El encanto del láser

Los láseres son inherentemente estimulantes para los gatos por lo que representan: presas que se mueven rápidamente. El hecho de que su gato no tenga que trabajar duro por su comida (a menos que cuente todo el esfuerzo que se necesita para maullar toda la mañana hasta que llene su plato), no significa que no esté preparado para el trabajo.

Cuando el punto de un láser recorre la habitación, tu gato lo interpreta como un pequeño animal que intenta correr y esconderse. Como tal, surgen ciertos comportamientos felinos inherentes, en particular el deseo innato de cazar, atacar y matar a la presa en cuestión. El hecho de que sea simplemente una proyección no importa mucho porque tu gato está operando con piloto automático, no con el intelecto.

Cómo ven los gatos los láseres

Aquí también hay otro factor en juego cuando su gato persigue un láser, y es el hecho de que simplemente aspecto atractivo. Para entender por qué, es útil tener una comprensión básica de cómo funcionan los ojos de los gatos y en qué se diferencian de los ojos humanos.

La retina es una de las principales estructuras del ojo. Se compone de dos tipos clave de células: bastones y conos. Los bastones se ocupan de la visión con poca luz y la detección de movimiento, mientras que los conos ayudan al ojo a ver el color. Los ojos humanos tienen más conos que bastones, lo que significa que vemos el mundo con mucha vitalidad. Los gatos, por otro lado, tienen más bastones que conos, lo que los convierte en expertos en captar hasta el más mínimo movimiento.

¿Qué tiene esto que ver con los láseres? Significa que son bastante difíciles de ignorar. En el momento en que encienda un punto láser en su gato, lo captará en su visión periférica, y si aún no se ha dado cuenta de que en realidad no puede comerse ese punto rojo (o si sabe que no puede pero no le importa), entonces eso es todo lo que se necesita para comenzar su ciclo depredador.

El debate sobre los gatos y los láseres

Puede ser sorprendente escuchar que existe cierta controversia sobre si es una buena idea tentar a su gato con láseres, pero el debate entre gatos y láseres ha estado ocurriendo durante algún tiempo.

El principal problema observado por los entusiastas de los gatos que son anti-láser es que hacer que tu gato persiga un láser es una forma de burlarse. Recuerda, tu gato está acechando y abalanzándose sobre ese punto rojo porque su cerebro le dice que atrape la comida y lo mate. El gato no lo hace claramente como una forma de juego, incluso si se está divirtiendo.

El láser es un objetivo inalcanzable, y no importa cuán grandes sean las habilidades de caza de tu gato, nunca podrá comérselo y nunca terminará su ciclo depredador. Muchos gatos descubren el engaño y dejan de interactuar con el láser. Otros lo encuentran inmensamente frustrante y pueden comenzar a comportarse mal como resultado. Los gatos frustrados se comportan de manera menos que ideal, como volverse destructivos o agresivos. Si nota una conexión entre jugar con su gato y un láser y el mal comportamiento, probablemente sea hora de dejar el puntero para siempre.

Para ayudar a que los punteros láser sean más un juego y menos una broma, dale a tu gato una golosina o un juguete físico justo cuando termines de jugar. De esa manera obtendrá la satisfacción de una «muerte», incluso si no es del láser en sí.

Consejos de seguridad para punteros láser

Siempre que su gato parezca realmente disfrutar persiguiendo un láser y no esté atrapado en un círculo interminable de decepción, probablemente no haya nada de qué preocuparse. Perseguir un láser es una manera fantástica para que tu gato haga ejercicio físico y mental, y también le permite aprovechar sus instintos de gatito por un tiempo, algo que los gatos de interior no pueden hacer tan a menudo como les gustaría.

Por supuesto, aún debe asegurarse de seguir los consejos de seguridad adecuados para evitar dañar a su gato durante el juego. Aquí hay dos grandes para tener en cuenta.

No hagas brillar la luz directamente en los ojos de tu gato. Incluso los láseres de juguete emiten una luz increíblemente brillante, por lo que no debes dirigirla directamente a tu gato (¡ni a ti mismo!). Si lo hace, podría causar problemas de visión y/o lesiones en los ojos.

Proporcione a su gato muchos otros juguetes. Si el láser es la única forma de jugar de su gato, es más probable que la frustración comience a acumularse. Asegúrate de que tenga acceso a muchos otros objetos para cazar y jugar, incluidos juguetes y varitas de hierba gatera.

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