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Moquillo felino, también conocido como virus de la panleucopenia felina en gatos

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Explicación del moquillo felino - Imagen destacada

¿Qué es el moquillo felino o panleucopenia?

La Panleucopenia Felina (o Panleucopenia, para usar su ortografía en inglés del Reino Unido), también conocida como Moquillo Felino, es una enfermedad viral altamente contagiosa (es decir, se propaga muy fácilmente). El virus causante se denomina Parvovirus Felino (FPV) o Virus de la Panleucopenia Felina.

Esta infección es una de las principales enfermedades incluidas en las vacunas de rutina que se dan a los gatitos y gatos. De hecho, lo único bueno de esta enfermedad es que es fácil de prevenir con vacunas.

Nota: La panleucopenia felina/el moquillo felino es completamente diferente de otras enfermedades de gatos y perros que tienen nombres que pueden sonar similares a un oído inexperto.

La Panleucopenia Felina / Moquillo Felino no debe confundirse con las siguientes enfermedades:

  • Virus de la leucemia felina (FeLV): las partes «felino» y «leuco» del nombre de la enfermedad a veces confunden a las personas.
  • Virus de la inmunodeficiencia felina (FIV): de nuevo, las partes «felino» y «virus» del nombre son las únicas similitudes entre estas enfermedades.
  • moquillo canino: esta enfermedad del perro es causada por un tipo de virus completamente diferente y no está relacionada de ninguna manera con el moquillo felino.

¿Por qué la enfermedad se llama «panleucopenia»?

El nombre de la enfermedad se deriva del idioma griego: “Pan” significa “todo”, “leuko” significa “blanco” y “penia” significa “deficiencia” o “pobreza”.

Cuando lo pones en términos médicos, «panleucopenia» significa «deficiencia en todos los tipos de glóbulos blancos».

En la vida real, a la enfermedad se le ha dado este nombre porque una característica clave de la condición es la disminución significativa en la cantidad de glóbulos blancos. La razón de esto es que FPV ataca el sistema inmunológico y la médula ósea del gato.

El efecto más visible es la supresión del recuento de glóbulos blancos del gato. Un recuento bajo de glóbulos blancos hace que los gatos infectados sean vulnerables a una infección secundaria por otros agentes causantes de enfermedades con los que su sistema inmunitario normalmente se ocuparía.

¿Cómo contraen los gatos el moquillo felino?

El virus afecta el tracto intestinal, causando vómitos y diarrea. Estas excreciones corporales estarán cargadas de partículas de virus.

La enfermedad se transmite por vía oral, es decir, si un gato lame o traga cualquier partícula del virus, se infectará él mismo.

Los llamados «fómites» propagan el virus fácilmente. Si algún elemento físico está contaminado por el virus, inmediatamente se vuelve altamente infeccioso para otros gatos. Los gatos pueden contraer el virus de elementos en el medio ambiente, incluidos platos de comida, tazones de agua, bandejas y cajas de arena, ropa de cama y manos o ropa humanas.

Es fácil ver cómo los gatos no vacunados en un entorno doméstico, de perrera o de refugio pueden infectarse fácilmente cuando un gato tiene la enfermedad.

Para empeorar las cosas, el FPV es un virus resistente que puede sobrevivir durante un año o más en el medio ambiente. El virus es resistente a muchos desinfectantes, pero ciertos productos específicos lo inactivan, como la lejía, el formaldehído al 4 %, el glutaraldehído al 1 % y otros desinfectantes específicos utilizados por los veterinarios.

La naturaleza altamente contagiosa del virus con su capacidad de sobrevivir en el medio ambiente durante períodos prolongados hace que la enfermedad sea un desafío particular para los refugios de animales.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la panleucopenia felina?

En algunos casos, un gatito o un gato pueden ser encontrados muertos: los llamados casos “sobreagudos”. El diagnóstico se puede hacer después de un examen post-mortem.

Más comúnmente, se observa la llamada enfermedad “aguda”.

Los animales afectados están deprimidos e inapetentes, con vómitos y diarrea. A veces se observa diarrea sanguinolenta y puede haber secreción nasal. Desde la perspectiva del propietario, el hecho de que su mascota esté aburrida y no coma es a menudo lo primero que se nota, seguido de los demás signos.

Al ser examinados por el veterinario, suelen tener pirexia o fiebre alta (temperatura corporal superior a 39,7 °C o 103,5 °F), aunque en casos avanzados de enfermedad, la temperatura puede descender a niveles subnormales. Algunos gatos tienen dolor abdominal, gimen cuando se les palpa el abdomen y, a veces, se puede sentir el engrosamiento de los intestinos y los ganglios linfáticos agrandados.

Diagnóstico de panleucopenia felina

Los signos que muestra el gatito o el gato con infección por parvovirus suelen ser suficientes para hacer un diagnóstico presuntivo; el recuento bajo de glóbulos blancos en un conteo sanguíneo completo (CBC) brinda una fuerte evidencia de apoyo.

Si es necesario, se pueden realizar pruebas específicas para identificar el virus, ya sea mediante un examen de laboratorio para detectar antígenos virales en las heces o la sangre o realizando análisis de sangre para detectar niveles de anticuerpos en aumento durante un período de días o semanas.

Tratamiento de la panleucopenia felina

gato en un goteo

La fluidoterapia es la piedra angular del tratamiento de la panleucopenia felina.

No existe un medicamento antiviral específico disponible para la panleucopenia felina, por lo que el tratamiento principal es un simple cuidado de apoyo, con el objetivo de mantener al animal afectado lo más cómodo y saludable posible hasta que su cuerpo derrote al virus de forma natural.

  • Fluidoterapia es la piedra angular del tratamiento, reemplazando el líquido perdido por vómitos y diarrea mediante la administración de líquidos por vía intravenosa o subcutánea. Para describir esto coloquialmente, a los gatos afectados a menudo se les «pone un goteo».
  • antibióticos generalmente se administran para evitar que las infecciones bacterianas secundarias agraven la condición del gato. La disminución de glóbulos blancos inducida por el virus significa que los gatos afectados son particularmente vulnerables a las infecciones bacterianas, ya que su sistema inmunológico no puede funcionar normalmente.
  • inyecciones de vitamina b a menudo se administran para prevenir la deficiencia de tiamina (vitamina B1).
  • Medicamentos antieméticos puede administrarse a gatos enfermos que vomitan repetidamente.
  • Transfusiones de sangre o plasma puede administrarse a personas que se vuelven anémicas o que tienen niveles de proteína plasmática muy bajos.
  • Poco frecuentemente, suero de gatos vacunados puede administrarse, ya que contiene altos niveles de anticuerpos anti-FPV. Sin embargo, esto solo es útil al principio de la enfermedad; una vez que se han desarrollado los signos de la enfermedad, generalmente es demasiado tarde para que este tratamiento tenga un efecto significativo.

¿Cuál es el pronóstico para los gatos con panleucopenia felina?

La tasa de mortalidad de la Panleucopenia Felina es de alrededor del 50%. Si el paciente sobrevive los primeros dos o tres días, su probabilidad de supervivencia a largo plazo es mucho mayor.

Prevención del moquillo felino

Cuarentena y Desinfección

Ante un brote, es fundamental el aislamiento estricto de los gatos afectados, junto con la desinfección minuciosa de todos los elementos del entorno con un desinfectante homologado.

Los pacientes infectados eliminan abundantemente el virus durante los primeros días de la enfermedad y, en algunos casos, puede continuar hasta seis semanas. Por esta razón, los gatos afectados deben mantenerse aislados durante este período de tiempo, aunque parezca que se han recuperado por completo.

Vacunación

La vacunación contra el FPV es muy eficaz y proporciona una protección completa en casi todos los casos. Están disponibles vacunas de virus vivos modificados y muertos.

La primera es más eficaz y proporciona una protección de aparición más rápida, pero las vacunas de virus vivos no deben utilizarse en gatas gestantes ni en gatitos muy jóvenes (menos de cuatro semanas de edad). Pueden causar problemas de desarrollo cerebral en gatitos en el útero y en animales muy jóvenes.

La vacunación contra la panleucopenia felina es parte del protocolo de vacunación estándar para gatitos: la primera vacuna generalmente se administra alrededor de las 8 a 9 semanas de edad, y la segunda y última vacuna se administra alrededor de las 12 semanas de edad.

Los protocolos de vacunación varían según la vacuna específica utilizada, y es mejor pedir el consejo de su veterinario local para asegurarse de que su gatito esté debidamente protegido. La vacuna contra esta enfermedad se combina comúnmente con una vacuna contra los dos tipos de gripe felina: el virus del herpes felino y el calicivirus felino.

Los dueños de mascotas siempre deben preguntar a su veterinario exactamente qué vacunación se le está dando para que tenga claro contra qué está vacunada su mascota.

Se debe administrar un refuerzo de vacunación un año después (cuando el gato tiene alrededor de 15 meses de edad) y luego cada tres años durante el resto de la vida del gato. Nuevamente, es mejor discutir los detalles del plan de vacunación de refuerzo de su gato con su propio veterinario. El costo de la vacuna contra el moquillo felino puede costar en el rango de $ 30 a $ 55.

Preguntas frecuentes sobre el virus de la panleucopenia felina en gatos

¿Puede un gato vacunado contraer panleucopenia?

La vacuna contra la panleucopenia felina es muy eficaz y es muy poco probable que los gatos vacunados se infecten con el virus. Sin embargo, frente a una infección activa, ninguna vacuna es 100% efectiva y es posible que la vacuna falle en un porcentaje muy bajo de gatos.

¿Pueden los gatos adultos tener panleucopenia?

Si un gato adulto no está vacunado, existe un grave riesgo de infección si se expone al virus de la panleucopenia felina, ya sea en el medio ambiente o al encontrarse con un gato infectado. Del mismo modo, si los gatos mayores no han recibido una vacuna de refuerzo durante más de tres años, existe el riesgo de que desarrollen la enfermedad.

¿Pueden los perros contraer panleucopenia felina?

El FPV puede infectar a los perros pero no los enferma visiblemente. Sin embargo, el conocido parvovirus canino, causante de enfermedades devastadoras en perros no vacunados, se originó en la década de 1970 como una mutación del parvovirus felino.

Estas enfermedades son potencialmente mortales en su propia especie, mientras que apenas afectan a los animales de otras especies. Los perros no vacunados a menudo mueren de parvovirus canino, mientras que los gatos no vacunados comúnmente mueren de parvovirus felino/panleucopenia.

¿Es esta una enfermedad a la que los dueños de gatos deberían temer?

De nada. Esta enfermedad es completamente prevenible mediante la vacunación. Mientras siga los consejos de su veterinario sobre la vacunación de su mascota, no necesita preocuparse por esta enfermedad.

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