La batalla para detener las uñas

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La palabra “obstinada” describe perfectamente a la Dra. Jennifer Conrad, campeona de gatos. Ella es la fundadora y directora de The Paw Project, que educa al público sobre por qué quitar las uñas a los gatos es inhumano, con el objetivo de que esta dolorosa cirugía sea prohibida por completo en los Estados Unidos y Canadá. Y aunque queda un largo camino por recorrer, lo está logrando.

Nos conocimos hace algunos años en el Hotel Algonquin de Nueva York, cuando ambos estábamos allí para la fiesta benéfica del gato residente del hotel Hamlet. La encantadora sonrisa y el velo social de esta mujer reservada contradecían su impresionante currículum y sus asombrosos logros para proteger a los gatos de esta cirugía de mutilación, que a menudo se realiza sin otra razón que la de preservar el sofá y las cortinas de la familia.

En un mundo donde el activismo tiende a ser ruidoso, directo y, a menudo, irrespetuoso, la Dra. Conrad es, como un gato típico, observando y observando pacientemente, con un sentido innato del momento adecuado para atacar y presionar por su causa. cortésmente. Incluso en el sitio web de The Paw Project, insta a los dueños de gatos a que se aseguren de que el veterinario de su elección no les corta las garras y que no tengan miedo de negarse a ser un paciente con un cortés “No, gracias”.

¿Qué son las uñas?

La extracción de garras es un procedimiento quirúrgico, a veces denominado incorrectamente “oniquectomía”, que significa “extracción de la uña”. En realidad, los dedos del pie del animal se amputan en la última articulación, que es la única forma de quitar la uña (garra) que crece desde lo profundo del hueso del dedo. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que se extrae el hueso, no solo la uña. Si bien algunos felinos tendrán complicaciones inmediatas del procedimiento, pueden pasar muchos meses o años antes de que los efectos dañinos de la extracción de las uñas se vuelvan obvios. La extracción de garras puede provocar cojera permanente, artritis y otras complicaciones físicas y conductuales a largo plazo.

Grandes felinos, pequeños gatos

Como veterinario recién calificado en 1999, el Dr. Conrad estaba trabajando con grandes felinos en un santuario de animales en California, que era el hogar de leones y tigres que antes se habían mantenido como mascotas y cuyos antiguos dueños les habían quitado las uñas cuando eran cachorros creyendo que así sería. protéjalos de lesiones.

El Dr. Conrad inició The Paw Project por necesidad. Ella explica: “No podía creer los horribles resultados que estaba viendo al cortar las garras. Sentí que se debía hacer algo para ayudar a estos animales. Tuve 40 pacientes con grandes felinos que estaban sufriendo en diferentes grados por el innecesario y dañino procedimiento de amputación “.

Cuenta la historia de un joven puma llamado Kona, que quedó lisiado por las uñas. “Apenas podía caminar”, dice ella. “Comenzamos a realizar cirugías de reparación en estos gatos y nos sorprendió lo mucho que mejoraron. Kona pudo caminar de nuevo después de su cirugía. Fue milagroso “.

El Dr. Conrad sabía que lo que les estaba sucediendo a los grandes felinos también se estaba haciendo a gran escala con los gatos domésticos. Ella creía que había que detenerlo.

Asuntos legales

Una reunión que tuvo el Dr. Conrad con Hernán Molina, diputado del entonces alcalde de la ciudad de West Hollywood, John Duran, quien la visitaba en el trabajo, cambió todo.

Tuvo que quitarle las vendas a una leona cuyas patas habían sido reparadas unos días antes. El Dr. Conrad recuerda: “Ella no quería que le quitara las vendas verdes de sus pies. Creo que fue porque se despertó de la cirugía y sus patas se sentían mucho mejor que le gustaron sus ‘zapatos protectores’. Fue entonces cuando me volví hacia el Sr. Molina y le pregunté: ‘¿Podemos declarar ilegal las garras en West Hollywood?’ ”

Y, en 2003, West Hollywood se convirtió en la primera ciudad en prohibir las garras en los Estados Unidos. Siguieron prohibiciones en las ciudades californianas de Los Ángeles, Berkeley, San Francisco, Burbank, Santa Mónica, Culver City y Beverly Hills.

“Nuestro objetivo es educar al público amante de los gatos y hacerles conscientes de que las garras es simplemente malo para los gatos, malo para la gente de los gatos y malo para los veterinarios de los gatos”, dice el Dr. Conrad. “Nadie gana con una cirugía que causa daño y dolor permanente a los gatos, hace que los gatos eviten la caja de arena y comiencen a morder, o que las personas entreguen a sus amados gatos, ahora sin uñas y sufriendo, a refugios o para la eutanasia”.

Expandir la prohibición

En 2017, el Dr. Aubrey Lavizzo, director del proyecto Paw, logró que se aprobara una prohibición en Denver, Colorado. Y luego una prohibición para poner fin a las garras en Nueva Escocia, Canadá, precipitó a otras seis provincias canadienses a hacer cumplir las prohibiciones de las garras también. El Dr. Conrad siguió presionando, y en 2019 Linda B. Rosenthal, una asambleísta de Nueva York, logró que todo el estado de Nueva York dejara de cortar las uñas. Eso fue un verdadero golpe para el Dr. Conrad y The Paw Project. Más tarde ese año, St. Louis, Missouri, también aprobó una prohibición municipal.

“Ahora estamos patrocinando prohibiciones en varios estados como Massachusetts, Arizona, Pensilvania, Nueva Jersey e Illinois, así como en la provincia canadiense de Ontario”, confirma el Dr. Conrad.

Ella comparte que lo mejor que sucedió en 2020 fue que VCA y Banfield, dos de las cadenas veterinarias más grandes de América del Norte, decidieron dejar de cortar las uñas. Esto trajo a más de 2,000 hospitales y más de 10,000 veterinarios a bordo de esta causa.

“Les estoy agradecida por tomarse el tiempo para escucharme y porque eligieron hacer lo correcto”, dice. “Ahora que el estándar de la industria está cambiando, organizaciones como la Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos se sienten más cómodas cambiando y negándose a respaldar las prácticas veterinarias ‘amigables con los felinos’ que continúan con las garras”.

No hay grandes felinos lastimados en esta película

Cuando no está ejerciendo presión sobre los objetivos de The Paw Project y sumando hitos legislativos con la asistencia de un equipo de voluntarios y veterinarios en crecimiento, la Dra. Conrad sigue trabajando con los grandes felinos al brindar asistencia veterinaria a pedido en escenarios de películas. Los grandes felinos como los tigres que protagonizaron Life of Pi y The Hangover han experimentado su amor, cuidado y atención prácticos.


#pawsforthiscause – Entonces, ¿qué puedes hacer?

  1. El documental informativo de The Paw Project, The Paw Project Movie (pawprojectmovie.com), se transmite gratis en muchas plataformas, incluida Amazon Prime. Informe a los maestros que está disponible para ser examinado en el aula. Visite teachwithmovies.org para obtener ideas sobre planes de lecciones.
  2. Llame a las clínicas veterinarias de su zona. ¿Están a favor de las uñas? ¿Anti-garras? Informe al equipo de The Paw Project por su lista de veterinarios y clínicas veterinarias que no le quitan las uñas. Escriba a [email protected]
  3. Ayude con más legislación educando a los legisladores en su área y desarrollando relaciones con ellos. Familiarícese con las leyes existentes y la evidencia científica con respecto a la extracción de garras en las páginas del sitio web de Noticias legislativas y Preguntas frecuentes sobre la eliminación de las garras del sitio web de The Paw Project (pawproject.org).
  4. Done para ayudar a financiar cirugías de reparación para gatos que están gravemente mutilados para que puedan volver a caminar cómodamente.

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