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Hipertiroidismo en gatos: síntomas, tratamiento y causas

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Hipertiroidismo en gatos

El hipertiroidismo es una condición muy común en los gatos, especialmente a partir de los diez años.

¿Qué y dónde están las glándulas tiroides?

Las glándulas tiroides son estructuras pequeñas, ubicadas en la mitad del cuello de los gatos, a ambos lados de la tráquea, una a la izquierda y otra a la derecha.

Producen hormonas tiroideas, que actúan como el acelerador de un automóvil, dando a los animales energía y entusiasmo por la vida.

¿Qué puede salir mal con las glándulas tiroides?

Demasiada hormona tiroidea hace que un animal se comporte como si su pedal del acelerador estuviera presionado permanentemente hasta el piso, mientras que si no hay suficiente hormona tiroidea, el animal se vuelve somnoliento, sin energía y se vuelve lento y letárgico.

Ambas anormalidades pueden ocurrir en mascotas, con sobreproducción de la hormona conocida como «hipertiroidismo»y la subproducción llamada «hipotiroidismo».

Hay una diferencia interesante entre perros y gatos: los perros tienden a sufrir hipotiroidismo mientras que los gatos sufren de la enfermedad opuesta: hipertiroidismoo una glándula tiroides hiperactiva.

¿Qué es el hipertiroidismo en los gatos?

El hipertiroidismo ocurre cuando hay un nivel elevado de hormona tiroidea producida por una o ambas glándulas tiroideas en un gato.

Es un problema sorprendentemente común en los gatos: se ha visto más que cualquier otro problema hormonal felino, y en un estudio reciente de gatos mayores de diez años a los que se les tomaron muestras de sangre, el 21 % tenía hormonas tiroideas elevadas. La edad media en el momento del diagnóstico es de 13 años..

¿Qué causa el hipertiroidismo en los gatos?

Nadie sabe qué causa el hipertiroidismo, pero se han señalado los siguientes factores como posibles factores de riesgo:

  • Uso de arena para gatos.
  • Comer una dieta que consiste en más del 50% de alimentos enlatados.
  • Comer una dieta de alimentos enlatados a base de pescado.

* Los tratamientos antipulgas se han descartado como factor contribuyente

El exceso de hormona tiroidea es producido por tejido tiroideo anormal: técnicamente, se describe como “hiperplasia tiroidea adenomatosa funcional” o “adenomas tiroideos”.

En términos sencillos, esto a menudo se describe como un «tumor benigno»: no es maligno ni canceroso, y no se diseminará a ninguna otra parte del cuerpo.

En alrededor del 70% de los casos, ambas glándulas tiroideas se ven afectadas, y el 30% afecta solo a una glándula. El cáncer maligno de la glándula tiroides es raro en los gatos; se conoce como carcinoma de tiroides y causa solo el 1-2% de los casos de hipertiroidismo.

¿Cuáles son los síntomas (signos) del hipertiroidismo en los gatos?

Por lo general, los signos de hipertiroidismo se desarrollan gradualmente, durante unos meses. A menudo, el cuidador del gato nota una serie de síntomas que se desarrollan en su mascota.

  • Cambios en el comportamiento y hábitos del gato.
  • Un gato que antes era plácido y tranquilo podría volverse más agitado e irritable.
  • El apetito a menudo se ve afectado, con cambios en las comidas favoritas, así como un aumento significativo del apetito.
  • Aumento de la sed.
  • Aumento de la orina, a veces con accidentes en la casa.
  • Mayor vocalización, con gatos aullando y aullando más que antes.
  • Vómitos intermitentes.
  • El signo más revelador es la pérdida de peso a pesar de un aumento del apetito.

Si su gato muestra una combinación de algunos de los signos mencionados anteriormente, es importante llevarlo al veterinario de inmediato.

El diagnóstico de hipertiroidismo es imposible sin hacer un análisis de sangre, y cuanto antes se haga el diagnóstico, más pronto se le dará tratamiento y más pronto su mascota estará en el camino de volver a estar completamente saludable. Esta no es una enfermedad que desaparezca por sí sola, ni responderá a remedios caseros de ningún tipo.

La imagen clásica de un gato con hipertiroidismo que tienen en mente los veterinarios es la de un gato viejo, brillante y delgado que come mucho, bebe más de lo normal y vomita ocasionalmente.

Dicho esto, hay algunos casos que no se ajustan a este cuadro, y hay algunos gatos que muestran estos signos pero tienen una glándula tiroides normal. Esta es la razón por la que es tan importante que el veterinario revise a su gato si está preocupado por su salud de alguna manera.

¿Pueden los gatos jóvenes tener hipertiroidismo?

Si bien el hipertiroidismo es más común con la edad avanzada, se puede observar en gatos más jóvenes de vez en cuando, con casos en la literatura que incluso describen casos raros de gatos menores de un año con hipertiroidismo.

¿El hipertiroidismo es doloroso?

Si bien el hipertiroidismo no causa dolor en los gatos afectados, debe haber cierto nivel de incomodidad asociado con los signos de un corazón acelerado, una naturaleza irritable y un aumento del hambre que es difícil de satisfacer.

Si el hipertiroidismo no se trata, los signos de la enfermedad se volverán cada vez más severos, y los gatos afectados eventualmente se volverán demacrados y debilitados. No es necesario que esto suceda: el tratamiento es muy eficaz.

No tiene sentido tratar de ayudar a un gato con hipertiroidismo alimentándolo más, incluso si parece tener hambre continuamente. Las hormonas tiroideas adicionales en su torrente sanguíneo evitarán que este alimento adicional se use correctamente y seguirán perdiendo peso independientemente de cuánto los alimente.

¿Qué encuentran los veterinarios cuando examinan físicamente a un gato con hipertiroidismo?

Además de notar que su paciente es un gato mayor, inteligente y delgado, hay tres signos específicos que los veterinarios deben tener en cuenta al examinar un caso sospechoso.

  1. La frecuencia cardíaca suele estar elevada.: por lo general, puede ser superior a 200 latidos por minuto, que es mucho más rápido que la frecuencia normal de alrededor de 150 a 160 latidos por minuto.
  2. Cuando el veterinario escucha el corazón, además de la frecuencia rápida, es posible que escuche un soplo cardíaco, un latido cardíaco irregular, causado por el efecto del exceso de hormonas tiroideas en el corazón y en el sistema nervioso. En alrededor del 20% de los casos, los gatos afectados también tienen presión arterial alta.
  3. La frecuencia respiratoria también puede ser más rápida de lo normal, a más de 30 por minuto. La frecuencia respiratoria es normalmente entre 10 y 25 respiraciones por minuto)
  4. A menudo se puede sentir un pequeño bulto duro en la parte inferior del cuello, como un guisante congelado debajo de la piel, en el lugar de la glándula tiroides. Esta es la glándula tiroides agrandada y se puede sentir en uno o ambos lados. Cuando esto está presente, prácticamente confirma el diagnóstico, pero aún así es importante hacer un seguimiento con pruebas de laboratorio para estar 100% seguro.

¿Qué pruebas de laboratorio se utilizan para confirmar el hipertiroidismo en los gatos?

Una muestra de sangre es una parte clave para confirmar el diagnóstico de hipertiroidismo. Los veterinarios a menudo comienzan realizando la llamada «base de datos mínima», lo que significa hematología (revisar los glóbulos rojos y blancos) y un panel de bioquímica (medir una variedad de enzimas y sustancias químicas en el torrente sanguíneo),

Muchos gatos afectados tienen cambios característicos en las células sanguíneas, mientras que el 90 % tiene elevaciones de las enzimas hepáticas, así como otros cambios bioquímicos. También se pueden recomendar muestras de orina para evaluar la función renal con más detalle.

Para ser definitivo sobre el diagnóstico, es necesario medir las hormonas tiroideas directamente: el nivel sérico de T4 casi siempre está elevado, lo que confirma que el gato es hipertiroideo. Por razones complejas, alrededor del 10 % de los gatos hipertiroideos tienen niveles normales de T4: estos individuos deben someterse a pruebas de laboratorio más complejas (p. ej., “Concentración sérica de T4 libre”).

El resultado final de la fase de pruebas de laboratorio de estos pacientes es que su gato ahora puede ser un caso confirmado de hipertiroidismo.

¿Cómo se trata el hipertiroidismo en gatos?

Una vez que se ha confirmado el diagnóstico de hipertiroidismo, existen cuatro formas principales de tratamiento, y la mejor opción depende de la situación individual del gato.

Cada opción de tratamiento diferente tiene un precio diferente, y esto variará de un área a otra: debe pedirle a su veterinario un presupuesto completo del tratamiento al principio, para que sepa cuánto necesita presupuestar.

Medicación oral

La respuesta más simple es una tableta diaria para suprimir la producción de hormonas. Si un dueño se siente feliz dándole tabletas a su gato, esta puede ser la forma más fácil. Sin embargo, significa la toma diaria de tabletas durante toda la vida del gato, y existe un pequeño riesgo de que el tumor de tiroides termine malignizándose, por lo que vale la pena considerar las otras opciones de tratamiento.

Terapia dietética

Si un gato con hipertiroidismo recibe una dieta especial (p. ej., Hills y/d) que tiene niveles deliberadamente bajos de yodo (un componente clave de las hormonas tiroideas), entonces su nivel de hormonas tiroideas volverá a la normalidad en 4 semanas. Sin embargo, no todos los gatos disfrutan de comer este tipo de dieta, y si un gato tiene acceso a cualquier otra fuente de alimento o agua (por ejemplo, gatos que salen, beben agua de pozo, cazan, etc.), entonces no se verá el efecto beneficioso.

Extirpación quirúrgica de la glándula tiroides

La cirugía para extirpar el pequeño tumor tiroideo es otra posibilidad. Esto puede ser más costoso a corto plazo, pero una vez que se ha hecho, ya no hay necesidad de tabletas diarias, por lo que puede tener sentido como una respuesta rentable a largo plazo. La cirugía a menudo puede ser realizada por su veterinario local sin necesidad de una derivación a un centro especializado.

Tratamiento con yodo radiactivo.

Generalmente solo se ofrece en centros de referencia especializados seleccionados, el estándar de oro para el tratamiento del hipertiroidismo es el uso de yodo radiactivo: este emite partículas β que destruyen el tejido tiroideo funcional pero no dañan las estructuras en la región del cuello.

El isótopo radiactivo se administra por inyección intravenosa o subcutánea, y los gatos tratados deben permanecer en recintos de aislamiento especial durante algunas semanas después de la terapia porque excretan el yodo radiactivo en la orina, y esto podría presentar un riesgo para la salud humana.

Más del 90% de los gatos responden rápidamente a esta forma de tratamiento. Esta opción es probablemente el tratamiento ideal, pero es más costosa y más complicada desde el punto de vista logístico que otras opciones.

¿Qué opción de tratamiento es mejor para mi gato con hipertiroidismo?

Cada gato es diferente: es importante discutir el plan de tratamiento de su propia mascota con su veterinario antes de decidir cuál elegir. La mayoría de los gatos responden bien al tratamiento y vuelven a su estado normal y relajado en unas pocas semanas.

¿Se necesita tratamiento de seguimiento y control?

Los diferentes tipos de tratamiento necesitan diferentes enfoques de seguimiento.

La medicación diaria y una dieta restringida en yodo no proporcionan una cura permanente, por lo que sin una terapia continua, el hipertiroidismo reaparecerá. Por esta razón, tiene sentido realizar análisis de sangre intermitentes para confirmar que las tabletas o la dieta siguen siendo efectivas. Su veterinario le indicará la frecuencia recomendada, pero podría ser cada 3 a 6 meses.

La extirpación quirúrgica de la glándula tiroides y el tratamiento con yodo radiactivo son tratamientos curativos.por lo que no debería haber necesidad de realizar pruebas de control de seguimiento una vez que las pruebas iniciales posteriores al procedimiento hayan demostrado que los niveles han vuelto a la normalidad.

Existe un pequeño riesgo de que el tratamiento para el hipertiroidismo pueda «desenmascarar» la enfermedad renal que anteriormente acechaba bajo la superficie, por lo que su veterinario puede recomendar pruebas para controlar los parámetros renales si se considera que esto es un problema.

¿Los gatos con hipertiroidismo necesitan una dieta especial?

Aparte de la dieta restringida en yodo que se utiliza como tipo de tratamiento, no existen dietas específicas para gatos con hipertiroidismo. Los gatos que son tratados con las otras modalidades pueden ser alimentados con sus dietas habituales o según lo recomiende su veterinario (por ejemplo, dieta para personas mayores, etc.).

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¿Cuál es la esperanza de vida de un gato con hipertiroidismo?

El pronóstico para los gatos tratados es bueno, con una expectativa de vida de dieciocho meses a dos años o más, con alrededor de uno de cada tres gatos todavía vivos después de cuatro años.

La causa última de muerte no suele estar asociada con el hipertiroidismo: los cánceres y las enfermedades renales son las razones más comunes, y son comunes en todos los gatos de edad avanzada.

Recuerde, si sospecha que su gato puede tener hipertiroidismo, es importante llevarlo al veterinario de inmediato para que se pueda realizar un diagnóstico adecuado y se establezca un plan de tratamiento. El hipertiroidismo no mejora de forma natural y no responde a remedios caseros o enfoques alternativos. La ciencia es firme en esto: por el bien de la salud y la longevidad de su gato, se debe administrar el tratamiento correcto y, cuando se hace, los resultados son excelentes y los gatos afectados recuperan una salud normal y plena.

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