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Estrellas sociales y embajadores del arte: los felinos

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Los gatos se han utilizado durante siglos para ayudar con el control de plagas, y los gatos que residen en los lujosos jardines del Museo de Arte Philbrook en Tulsa, Oklahoma, no son una excepción. La excepción para estos gatos (Acer, Perilla y Cleome) es que su papel se expandió a mucho más: mecenas, escritores, curanderos terapéuticos, inspiración para obras literarias, estrellas de las redes sociales y embajadores del arte y la historia.

Fundado en 1938 cuando Waite Phillips le regaló a los Tulsans su mansión de 72 habitaciones y 23 acres de terrenos circundantes como un centro de arte para la ciudad de Tulsa, Philbrook ahora atiende a más de 160,000 visitantes al año y recientemente fue nombrado «el lugar más hermoso de Oklahoma» por Revista House Beautiful. Fue en 2007, con la presentación de Acer, un guapo de pelo corto blanco y negro, y su hermana, Perilla, una bonita calicó de retazos, que fueron rescatados cuando eran gatitos, y unos años más tarde, Cleome, una querida negra y -blanco de pelo corto, que la gente comenzó a venir a Philbrook por el arte y los jardines, además de reunirse con el trío que reside en los terrenos.

Antes de las restricciones de COVID, cuando las personas podían interactuar libremente en los jardines, no era raro que uno de los gatos disparara una sesión de fotos o incluso se estrellara en una boda. Según el subdirector de comunicaciones y relaciones con la audiencia, Jeff Martin, Acer una vez se subió a la espalda de una niña que estaba acostada para una sesión de fotos de último año y terminó usando una de las imágenes como su fotografía de último año. (Acer se ha jubilado desde entonces debido a problemas de salud y está viviendo felizmente con un miembro del personal).

Paw Pals

Cuando el museo se vio obligado a cerrar al público debido a las preocupaciones de COVID, el personal se propuso encontrar formas creativas de seguir vinculando al público, y se les ocurrió una idea que no tenían idea que se volvería viral. Durante una reunión virtual de personal, Jeff dice: «Diane (Shen) en nuestro departamento de desarrollo sugirió una idea de amigo por correspondencia en la que la gente podría escribir a los gatos». Al gustarle la idea, el museo hizo un llamado a los amigos de los felinos de Philbrook para que dejaran una nota a los gatitos en cuarentena, con la promesa de que el gato agradecido respondería de la misma manera. Se creó papelería especial para Perilla y Cleome, junto con perfiles de personalidad para cada una. Aproximadamente seis voluntarios se encargaron de escribir las respuestas, y a cada persona se le asignó un gato específico. Jeff explica: “Perilla es una gata relativamente tranquila, es una especie de cuerpo hogareño a la que le gusta que la mimen y que le traigan cosas. Cleome es mucho más activa y bastante cazadora, aunque es bastante tímida «. Luego enviaron un mensaje simple: “Los gatos están solos y les encantaría saber de ti. Escríbeles una carta y te responderán «.

La gente compartió el programa en las redes sociales y Philbrook se vio inundado de cartas de todos los estados del país, el Reino Unido, Hungría y Canadá. Recibió cartas de niños, adultos y adultos escribiendo con la voz de su gato. Llegaron juguetes para gatos, dibujos, sobres decorados y más. Pero Jeff dice que la carta más memorable fue de un prisionero de 35 años que escribió una conmovedora y sentida carta a Perilla.

«Querida Perilla», escribe. «¿Cómo estás? Jajaja. ¿Te alimentan bien? Sé que probablemente parece extraño ver a un hombre adulto escribiéndole a un gato, pero la prisión es un lugar solitario y quería escuchar mi nombre en el momento del papel, solo una vez … Gracias por escuchar, Perilla. Me has traído algo de mi antiguo yo y espero leer tu carta … »

Embajadores felinos

Desde entonces, el programa ha cerrado y el museo está nuevamente abierto al público, lo que aleja a los visitantes de manera segura. Aunque Perilla se ha retirado desde entonces, Philbrook tiene una nueva incorporación: una dulce gata atigrada plateada rescatada por un miembro del personal. Philbrook invitó a los clientes a nombrarla con una campaña en las redes sociales que presentaba tres opciones relacionadas con el jardín: Iris, Sage y Rue, para que la gente votara. Sage fue la gran favorita y ya se está tomando bien su nombre y su papel.

Scott Stulen, presidente y director ejecutivo de Philbrook y cofundador del Internet Cat Video Festival, no podría estar más satisfecho con sus compañeros de trabajo felinos. Ha quedado claro para él lo importante que es el vínculo felino-humano para sanar corazones y proporcionar una terapia de ronroneo muy necesaria para quienes enfrentan problemas de salud mental, con algo tan simple como conocer y acariciar a los gatos.

“Los gatos se han convertido en embajadores del compromiso con el museo”, dice. “Traen una conexión emocional para aquellos que inicialmente no tenían interés en las artes. Philbrook está encantado de que los gatos permitan otro punto de entrada a nuestro museo y jardines, y no podríamos estar más orgullosos de nuestras estrellas felinas «.

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